揭秘全球最大游戏直播网站Twitch的成功要点分享

Amazon 对 Twitch10 亿美元的收购是公司史上最昂贵的一笔收购,但是业界对为什么是 Amaozn 而不是 Google 收购 Twitch 摸不着头脑。那么 Amazon 为什么要用现金流的 20%去收购 Twitch 呢?

此前有过一些猜测。比方说,有观点认为 Amazon 一直都想进入游戏市场,在游戏方面也有些努力,购 Twitch 可以获得海量游戏用户,有助于亚马逊进一步扩大游戏市场,或者利用它来进行广告投放。况且 Amazon 自己也有 Amazon Prime Video 这样的视频服务,两者说不定也能找出新的结合点。

但是也有人提出了一个新的观点,认为 Amazon 收购 Twitch 实际上是意在基础设施。

曾在 2012年 领投 Twitch 首轮融资的 Bessemer 团队成员 Mackey Craven、Ethan Kurzweil、David Cowan认为,Amazon、Google、微软及 Yahoo 等巨头对 Twitch 趋之若鹜的真正原因在于,Twitch 拥有世界上最高效的视频流媒体基础设施。

Twitch 的前身是 Justin.tv,推出于 2007年,创始人当时的构思很简单,就是想在旧金山架设一台摄像机作为直播视频源,可以让许多浏览者实时并发在 web 上观看,但是他们当时只有构思,对技术是一无所知。同年,Netflix 也推出了流媒体服务。当时的 Netflix 已经是一家市值达 50 亿美元的上市公司,而 Justin.tv 只拿了 800 万美元的投资。但是 4年 时间过去之后,Justin.tv 的月活跃用户就达到了 3000 万,而且没有再融资一分钱就实现了盈利。2011年6月, Justin.tv 的游戏版块独立为 Twitch,成为一个视频游戏直播平台。3年 过去之后,这个平台已经拥有 5000 多万的月活跃用户,数百万上传视频的玩家会员,占领了 PC、家用机渠道,并拥及全美排行第四的庞大互联网流量。

那么,Twitch究竟是怎样的一家公司呢?它的价值为何高达10亿美元呢?美国新闻网站BuzzFeed日前发文对Twitch的诞生和成长进行了分析,以下是文章的主要内容。

Twitch的诞生地

关于热门游戏直播网站Twitch的诞生,可能要追溯到2010年秋天的几次非正式会议,其中就包括与吉迪恩·余(Gideon Yu)的会谈。

作为YouTube的前任CFO,余先生曾在谷歌以16.5亿美元收购这家视频网站的谈判中扮演重要角色。2010年,余先生来到Justin.tv(Twitch的母公司)的办公室,当时Justin.tv刚刚获得8000万美元的风险投资,同时公司也正在从一家生活视频网站向视频直播网站转型的过程中获得盈利。

根据Justin.tv的联合创始人迈克尔·塞贝尔(Michael Seibel)的介绍,余先生的那次到访对于公司的未来有着极其重要的意义。

“当时他对我们说了一番话,大概的意思是你们已经小有成就了,同时也赚了一些钱,但是还没有具备真正的影响力,所以现在你们大可坐享其成而不再像一家创业公司那样继续努力,或者再接再厉,成就一番事业,”塞贝尔回忆道。

除此之外,Justin.tv的另一位联合创始人贾斯汀·坎恩(Justin Kan)与SAY Media的马特·桑切斯(Matt Sanchez)也进行了一次会谈,后者说服坎恩在公司内部启动一些新的科研项目。与桑切斯和余先生的接触促使Justin.tv将公司的两款产品独立拆分出来,它们分别是游戏直播网站Twitch和视频分享应用Socialcam。

这也标志着Justin.tv的联合创始人埃米特·夏尔(Emmett Shea)开始从一位工程师转变为管理人员,而当时他也可能也未曾想到Twitch最终会成长为全球最有价值的视频流媒体公司之一,但如今这已经变成了现实,谷歌已经在上周报价10亿美元收购Twitch。

夏尔和坎恩

夏尔和坎恩打小就是好朋友,两人从小就在数学和魔术方面展现出了过人的天赋。虽然他们在高中时并不是校友,但后来均被耶鲁大学录取,而两人也在临毕业的时候联手开发了一款类似于谷歌日历的应用——Kiko,这是两人合作之后所创办的首家新创公司。

在创办的Kiko的过程中,夏尔并未显露出自己在领导力方面的才能,当时他是一名专业的工程师,会为了实现软件的某个功能而通宵编程。按照硅谷流行的说法,当年的夏尔是一个不折不扣的“技术联合创始人”,这样的人通常只有与那些善于产品设计和市场营销的人在一起才能做出成绩。幸运的是,他们最终在eBay上将Kiko以25万美元的价格卖出,这也坚定了两人继续创业的信心。

“待到临毕业的时候,我才弄清楚自己想要创办一家互联网公司,”夏尔说道,“刚上大学的时候,我以为自己未来会从事科研工作,但是随后我意识到自己的兴趣在于做出更多与工程有关的东西。”

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